スコット・ベルスキー

Behanceと99Uの創業者、Benchmark Capitalのパートナー

スタートアップの「中間の旅路」に戻る

スタートアップの始まりと終わりに関するストーリーは見出しを賑わしますが、その中間の旅路については語られることがあまりありません。スタートアップをするということは、無名性、不確実性、そして自信喪失との戦いが中心となりますが、それら全てが報われる瞬間があります。

  • あなたやチームのメンバーが身を削って作り上げたものによって、顧客の課題が解決されるのを見届けること

  • 不確実性を絶え間なく処理し続けること(おそらく起業家になることの最大のコストですが、取り組む価値はあります)に耐えた後、突然「明白となった」ソリューションに到達することへ全力で向かうこと

  • チームのDNAがプロダクトに注ぎ込まれているのを見る興奮

  • あなたが雇った人物が、熱心で経験が浅い状態から、献身的で技量に優れた状態へと成長するのを見届けること

  • たまたま一緒になったものの、一緒に働くことが運命付けられていたように感じられるメンバーたちの、ストーリー、性格、特異性、そして共通の価値観から、有機的に企業文化が形作られていくのを目撃すること

チームを1から作りあげる場合や、シードステージでパートナーシップを結んだり投資する場合においても、このような感覚は定期的に味わうこととなります。その感覚が恋しいです。

長年のシード投資家として、スタートアップを支援するということは、こうした企業のトラクションやマイルストーンをどうするかということよりも、積み木を積み上げることのほうが中心でした。私の関心は常に、創業者のプロダクトへのビジョンと価値観、デザインへのアプローチ、チーム、反復する能力、一貫性のある戦略、そして顧客の課題に対する共感という点にありました。おそらく、エンジェル投資家としてのアプローチは、創業者やCEOのものと似ているかもしれません。それは、トラクションの可能性を生み出す要因に向けてリソースを配分し、トラクションを見つけた場合、収益化するために全てのエネルギーを費やすということです。

過去10年間に渡り、私はプロダクトやチーム、そして「中間の旅路」(アイデアを実現するためには終わりのない最適化と忍耐力が求められます)を作ることに取り憑かれてきました。創業者として、これらの関心をBehanceを作ることに応用し、Adobeによって買収されたあとは、新製品とチームを作ることに応用しました。シード投資家として、卓越した起業家と働くことができました。今年の初め頃、卓越したVCにジョインするというチャンスに恵まれ、私は飛び込むことにしました。

6ヶ月後、私はBenchmarkで多くのことを学びました。学ぶのにこれほど良いチームは他にありません。全ての意思決定に関する分析のレベルの深さは驚くべきものでした。この経験により私は投資家として成長し、私が共同創業しワクワクしているチームを含めて、素晴らしいチームをBenchmarkに紹介することができました。しかし、少なくとも伝統的な意味ではないものの、今後10年間の私をVCとして見ることはできません。共に起業するチームに囲まれることや、不安、願望、そしてプロダクトを作るために汗を流すことの全てが恋しいです。シードステージが恋しく、より長い期間に渡ってより少ないことに集中することを望んでいます。

来月あたりには、私はBenchmarkでベンチャーパートナーとしての役割を担うこととなり、より初期段階にあるアーリーステージのプロジェクトに焦点を当てることができます。私が共同創業し、BenchmarkがシリーズAをリードした、製品公開前の企業に集中することとなるでしょう(そのことについてもう少しで明かし、同社を代表することにワクワクしています)。私は今後も他のBenchmarkの支援を受けているいくつかの企業と働き、長年にわたり賞賛してきたチームとミッションを持つsweetgreenの役員としての仕事にも取り組んでいきます。ニューヨーク市にいる起業家とはより多くの時間を過ごせるでしょう。そして、私は新製品を作る、より初期段階にあるチームへと焦点を当てていきます。

 

Benchmarkで最も楽しんだことの一つは、信じられないほどの才能に恵まれた人たちのそばで働くということです。今後もベンチャーパートナーとして、そしてシード投資家の個人として、そのように働き続けることを楽しみにしています。耐え難い、しかし充実した中間の旅路を通して、並外れた起業家とともに働いていきます。

http://scottbelsky.com // @scottbelsky

原文 : https://medium.com/@scottbelsky/back-to-the-early-days-a8b01d0121b
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